Shillong, Meghalaya

I en utav Indiens minsta stater, Meghalaya, ligger staden Shillong.

Utsikt över Shillong i staten Meghalaya, Indien.

Vi besökte marknaden i Shillong när vi var på vår resa genom Indien i 2007-2008.
Det blev en dags resa från Assam, genom alla kullar och berg, på små, små kurviga vägar, över till den lilla staten bland bergen.
Och medan vi körde söderut mot Shillong, och högre upp bland bergen,
så sjönk temperaturen.


Staden ligger 1,496 möh, och var från början huvudstaden av staten Assam, men när Meghalaya skapades blev Shillong dess huvudstad istället. Shillong var populär som brittisk semesterort på 1800-talet, och sen dess har staden växt från ca 1300 invånare till ca 260 000 invånare i 2011. Denna tillväxt leder till brist av vatten och sanitets problem.Det är otroligt att se hur folk går runt med tunga säckar och lådor på ryggarna, vilka hänger från huvudet. De måste ha otroliga nack muskler!
Sen klättar de upp på lastbilar med detta på sin rygg/nacke, och packar sina bördor på lastbilarnas tak. Helt otroligt.

Man ser många människor med röda tänder. Detta kan man se i hela Indien, men mest i de norra staterna, och detta var ännu mer tydligt i Meghalaya.
Vad kommer sig detta av då?
Jo, de tuggar något som heter ”paan”. Areca nut slås in i ett Betel leaf, ofta med lite andra kryddor, och sen tuggar man på detta. Det är som ett slags tobak och är oxå beroende framkallande. Det används som en ”palate cleanser”, för att få friskare andedräkt, och för att hjälpa matsmältningen. Det är oxå ett sätt att visa gästfrihet, och erbjuds till gäster och vid festliga tillställningar. Det har använts i över 3 årtusenden och härstammar från ”The Indus Valley Civilization”, vilket är en forntida högkultur som fanns runt floden Indus runt 2600 f.kr. (Indus floden rinner genom Pakistan, indien och Kina).Vi såg inte mycket mer av Meghalaya än detta.
Vi for tillbaka mot Assam på de krokiga vägarna medan mörkret la sig och blev fast i bilkö i flera timmar. Något som vår guide och chaufför var väldigt vana vid, medan jag trodde jag skulle bli tokig av att sitta i den där bilkön i timme efter timme medan vi sniglade oss fram.
That’s India for ya’! ;o)

Majuli

Majuli island ligger nära Jorhat, i delstaten Assam, i Indien.

Vi besökte Punjab, Rajasthan, Kerala, Tamil Nadu, Assam, Uttar Pradesh, Himachal Pradesh etc när vi var i indien. Utav alla de delstaterna, tyckte jag nog mest om Assam.

Assam ligger i Nordöstra delen av indien.
Staten har en annorlunda kultur och natur mot andra delar av Indien.
Mest känd är nog staten för sitt te. Hur många av er har inte hört om te från Assam?Men det här inlägget handlar inte om te från Assam,
utan om ön Majuli i Brahmaputra river.
Det är den största flodön i världen, men på grund av erosion minskar öns yta varje år.
Över 35 små byar har sköljts bort sen 1991. Forskning visar att ön kan komma att helt sköljas bort inom 15-20 år.Indiens regering godkänt 25 miljoner USD för att rädda ön.
Vad de ska göra exakt för att rädda den, har inte blivit sagt (eller jag har inte funnit information om det). Men de har ansökt till UNESCO om att göra Majuli till world cultural heritage site.

Öns våtmarker lockar till sig sällsynt och utrotningshotat fågelliv.
Även de fåglarna hotas av öns osäkra framtid.

Vi bodde på ett litet vandrarhem eller vad man ska kalla det, helt byggt i bambu. Och det var höjt ovanför jorden en bit. Vet inte riktigt varför om jag ska vara ärlig.
Till och med sängarna var av bambu, med en liten madrass över.
Det kändes ibland som om man skulle stampa igenom golvet eller nåt, men byggnaderna är egentligen ganska starka.
Och så minns jag att man fick kliva ut på baksidan av huset, och in till en sorts ”dushkabin” (oxå gjort av bambu) och tvätta av sig och oxå göra sina behov. Jag vägrade att gå ut dit efter att mörkret lagt sig. Man vet ju aldrig vad man kan finna därute i mörkret…. =o)

Helt säkert är i alla fall att jag rekommenderar alla att besöka Majuli om ni far till Assam.
Ni borde i alla fall besöka Assam om ni far till Indien.